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Islas Baleares

Datos Generales

Nombre Oficial: Comunitat Autònoma de les Illes Balears / Comunidad Autónoma de las Islas Baleares
Capital: Palma de Mallorca
Idiomas oficiales: Catalán y castellano
Superficie: 4.992 km²
Población: 916.968 habitantes
Densidad: 183,69/km²

Resumen

Comunidad autónoma española compuesta por las islas del Archipiélago Balear situado en el Mar Mediterráneo junto a la costa oriental de la Península Ibérica.
El archipiélago está formado por dos grupos de islas:
* Las Gimnesias: Menorca, Mallorca y Cabrera y algunos islotes cercanos (como Dragonera o la isla del aire).
* Las Pitiusas: Ibiza y Formentera y los islotes que las rodean.

Historia

Las islas han estado pobladas desde tiempos remotos. Las primeras apariciones de pobladores se remontan al siglo V a. C. Las colonizaciones protohistóricas (griegos, fenicios, cartagineses, romanos) fueron tardanas y débiles.

La primera civilización que creó una verdadera sociedad en estas islas fue la musulmana, que la habitó durante siglos.

Las Baleares son actualmente de habla catalana ya que fueron repobladas mayoritariamente por payeses del Rosellón, Gerona y Barcelona durante la Reconquista, aunque también se habla el castellano y, en las zonas turísticas, el alemán y el inglés.

La Corona de Aragón experimentó durante los siglos XII y XIII una fuerte expansión hacia el Mediterráneo que la llevó hasta las Baleares. El rey aragonés Jaime I el Conquistador capitaneó una flota que desembarcó en Mallorca a finales del verano de 1229. Después de largos combates que se prolongaron durante meses, el rey entró victorioso en la ciudad el 31 de diciembre de ese mismo año. El asalto fue seguido de una matanza indiscriminada que ocasionó un verdadero genocidio de la población mallorquina; tanto es así que los miles de cadáveres que no pudieron ser enterrados provocaron una epidémia entre los conquistadores que causó numerosas bajas. Como consecuencia, los nobles quisieron quedarse con todo el botín en lugar de sortearlo entre la tropa. Esto provocó la revuelta de peones y caballeros. Finalmente se produjo el reparto del botín que duró hasta el 30 de abril de 1230.

Gracias a todo esto, los musulmanes supervivientes tuvieron tiempo de organizar diversos focos de resistencia en las montañas, lo que prolongó un par de años las luchas contra los musulmanes de Mallorca que, finalmente, terminaron convertidos en esclavos o semi esclavos.

Toda esta destrucción debilitó también al ejército de Jaime I hasta el punto de que, cuando Menorca pidió el vasallazgo de la Corona, se le concedió. Así, Menorca se convirtió en una Taifa autónoma, donde la religión y la cultura árabe se mantuvieron durante medio siglo más. Pero en enero de 1287, la flota de Alfonso II el Franco llegó al puerto de Mahón. Se pactó la capitulación de la isla de forma que los caudillos y nobles pudieron escapar de los catalanes a cambio de entregar al resto de la población para que se les esclavizara.

Por lo que respecta a Ibiza, también fue conquistada por Jaime I, pero en agosto de 1236. Sus habitantes fueron también esclavizados y sus bienes repartidos entre los magnates.

La isla de Menorca estuvo ocupada entre 1708 y 1802 por tropas inglesas. El resto de las islas fue sometido lentamente al régimen de Nueva Planta después de la Guerra de Sucesión.

Política y Administración

Las Islas Baleares son una Comunidad Autónoma del Estado español, gobernadas por el Estatuto de Autonomía de las Islas Baleares. Hay tres Consejos Insulares: en Mallorca, Menorca y en el archipiélago de las Pitiusas. Mallorca tiene también comarcas que, aunque no tienen reconocimiento oficial, si están consensuadas por los geógrafos.

La capital de las Islas Baleares y de la isla de Mallorca es la ciudad de Palma, también llamada Ciutat en Mallorca. Ahí está la sede del Gobierno Balear y del Consejo Insular de Mallorca.

La población en las islas es de 878.627 personas (2001), de las cuales 545.739 son nativas, 240.955 proceden del resto de España y 91.933 eran nacidas en otras partes del mundo. Los extranjeros que habitan en las islas se han duplicado en número entre 1996 y 2001. (Fuente: Institut Balear. Según el censo del INE de 2001 la población era de 841.669 personas)

Etimología

A pesar que durante mucho tiempo se ha creído que "Baleares" provenía de la palabra griega ballein que significa "lanzar", últimamente se ha cambiado de opinión y parece que se descarta el orígen helénico. Lo cierto es que los griegos utilizaron la palabra "Gimnesias" para referirse a las islas de Menorca y Mallorca. En cambio, cartagineses y romanos prefirieron la denominación "Baleares" para Menorca y Mallorca. Todos ellos llamaron a Ibiza y Formentera Pitiusas.

El orígen del nombre "Baleares" no es griego sino púnico. Proviene del plural "ba' lé yaroh". El substantivo "ba' lé" significa "los que ejercitan el oficio de" y actúa como sujeto del verbo "yaroh" que significa "tirar piedras". El significado final sería algo así como "los maestros del lanzamiento". Y estos maestros del lanzamiento son los honderos de las islas. Así pues, Baleares significa "honderos". Autores clásicos como Plinio o Diodoro han hablado mucho de ellos. Pero es la narración de Licofronte de Calcis, en su poema hermético Alexandra (versos 633-641), cuando habla de los fugitivos de la guerra de Troya que llegan a las Baleares, a las que el llama Gimnesias, donde se da esta descripción:
Y otros, después de navegar como cangrejos en las rocas de Gimnesis rodeados de mar, arrastraron su existencia cubiertos de pieles peludas, sin vestidos, descalzos, armados de tres hondas de doble cordada. Y las madres señalaron a su hijos más pequeños, en ayuno, el arte de tirar; ya que ninguno de ellos probará el pan con la boca si antes, con piedra precisa, no acierta un pedazo puesto sobre un palo como blanco Licofronte de Calcis, Alexandra

Esta fama y problablemente un exceso de población dio lugar a que muchos de estos honderos de las islas terminaran nutriendo a los ejércitos cartaginés y, más tarde, romano.

Parece ser que la costumbre de utilizar la honda en las islas no se abandonó entre los campesinos hasta bien entrado el siglo XX. En Menorca, hasta no hace muchos años, existía la tradición que, para entrar en determinados gremios, el aspirante tenía que acertar con una piedra, y sin errar ningún tiro, ocho espacios vacíos entre dos barras.

Historia Natural

Paleogeografía
Gimnesias y Pitiusas han tenido una historia geográfica diferente. Durante las glaciaciones del cuaternario, debido a la acumulación de agua en forma de hielo en los casquetes polares y en las grandes sierras, mares y océanos bajaron de nivel. Esto provocó que se unieran Menorca y Mallorca por un lado e Ibiza y Formentera por el otro. Todas las faunas y floras se mezclaron, pero entre la Gran Gimnesia y la Gran Pitusa no fue así ya que permaneció un canal marino de más de 70 km, infranqueable por la fauna terrestre. La menor medida de la Gran Gimnesia (2000 kilómetros cuadrados) y un clima más árido (300 mm) provocó la extinción de la fauna terrestre y la falta de vegetales arbóreos notables.

Flora
En el pasado, Gimnesias y Pitiusas tuvieron ecosistemas distintos. Las Gimnesias tenían bosques de encinas en el interior y en los llanos costeros grandes bosques de boj balear (Buxus balearica), planta que aún se puede encontrar de forma residual en Mallorca. Las Ptiusas estaban prácticamente desnudas de vegetación arbórea y predominaban las hierbas nitrófilas producto del efecto de las deyecciones de la gran cantidad de colonias de aves que tenían.

Fauna
En el pasado, la fauna de las Gimnesias y de las Pitiusas era muy distinta. Parece ser que, a excepción de las especies voladoras(aves, murciélagos e insectos voladores) no compartían casi ninguna especie terrestre: diferentes comunidades vegetales, diferentes herbívoros, diferentes carnívoros.

Economía

El fenómeno del turismo ha modificado el tipo de economía de las islas. Más de un 70% de la población (2001) se dedica al sector servicios. La industria de la zona es básicamente la del textil, el cuero y el calzado.

Arte

Las islas conservan algunos monumentos del megalítico entre los que destacan los talayots, las navetas y las taulas, todos ellos del periodo comprendido entre 1800 y 1500 a. C. Quedan pocos restos de la época musulmana. La catedral de Palma, la lonja y el Castillo de Bellver son claras muestras del arte gótico. En Ciudadela y Palma existen algunos ejemplos de la arquitectura del siglo XVIII periodo en el que destacó como pintor P.Calvo.

Fuente: Wikipedia, la enciclopedia libre.
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